Начало Медицинска енциклопедия Алтернативна медицина Мента - полезни свойства и приложения

Мента - полезни свойства и приложения

Мента - полезни свойства и приложения - изображение

Обикновено, говорейки за здравословно хранене и полезни храни, неминуемо поставяме на първо място плодовете и зеленчуците. И това е абсолютно оправдано. За съжаление, често игнорираме пресните билки, а те съдържат голямо разнообразие от хранителни вещества и предлагат значителен брой ползи за здравето. Ментата е една от тези билки! Тя представлява тревисто многогодишно растение с квадратно стъбло и широки листа. Повече за ботаническите й особености може да прочетете в раздел Ботаника.

Листата са тези, в които са концентрирани най-голяма част от активните съставки на ментата и именно те се използват най-често.

Докато повечето хора са запознати с употребата на ментата като ароматизатор или успокояваща чаша чай, малцина са наясно с широкия спектър от експериментално потвърдени терапевтични свойства, които тя притежава.

Още от древността хората вероятно са били наясно с медицинската стойност на представителите на семейството на ментата, които са използвани преди хиляди години като лекарства в Древен Египет, Елада и Рим. Изсушени листа от мента са открити в няколко египетски пирамиди, датиращи от 1000 г. пр. Хр. Днес, съвременните научни изследвания разкриват изобилие от потенциални ползи за здравето, свързани с употребата на различни компоненти на ментата, включително ароматерапевтични, локални и вътрешни приложения.

Полезни свойства на ментата

Подобрява храносмилането

Добро храносмиланеМентата е успокояваща билка, която се използва от хиляди години срещу разстроен стомах и лошо храносмилане, а също и като средство за предотвратяване на сутрешното гадене по време на бременност. Смята се, че увеличава секрецията на жлъчка и поощрява жлъчния поток, което спомага за ускоряване и улесняване на смилането на храната (и същевременно поддържа здравословни нива на холестерол).

Друго изключително свойство на ментата е да облекчава болката и дискомфорта от газове и подуване на корема. Чай от мента е често използван лек срещу метеоризъм.

 

Подобрява здравето на устната кухина

Хигиена на устната кухинаНай-честата асоциация на ментата е със свеж дъх, но ролята и в пастите за зъби е не само да освежава дъха, а тя е и естествен антимикробен агент. Известно е, че екстрактът от ментово масло е с по-добро действие от химическия хлорхексидин, който нарушава образуването на повърхностния биофилм причинен от бактериите Streptococcus mutans, които са доказани причинители на зъбния кариес.

Освен това, лошият дъх, всъщност на медицински езика се нарича халитоза и се причинява от натрупване на бактерии под венците, така че, ментата, освен че допринася за свеж и приятен дъх, поддържа зъбите и венците здрави. Това може да обясни защо в миналото прах от листата на мента е използван като средство за подобряване на дъха и избелване на зъбите.

Естествената антибактериална природа на ментола и други органични съединения може да помогнат и за предотвратяване на инфекции в устната кухина и гърлото.

Облекчава болката

Бразилска ментаПрилагането на екстракт от мента външно води до повишаване на прага на болката при хората. В експерименти с мишки, изследователите от Университета в Нюкасъл са установила, че чай от Бразилска мента (Hyptis crenata) е толкова ефективен при облекчаване на болката, колкото синтетичен лекарствен продукт, наречен индометацин.

 

Подобрява паметта и концентрацията

Памет и концентрацияПроучване, публикувано през 2008 година в "International Journal of Neuroscience" е установило, че участници, изложени на действието на етерично масло от мента са показали по-добра памет и острота на ума. Ментата също така, повишава бдителността и помага за поддържане на усещане за спокойствие.

През 2006 година, Dr. Bryan Raudenbush от Wheeling Jesuit University (САЩ) установил, че шофьорите, изложени на аромат на мента са по-малко притеснени и уморени и остават по-бдителни след продължително шофиране. Dr. Raudenbush обяснява това със способността на ментата да подобрява насищането на кръвта с кислород, което води до състояние на физиологична възбуда. Кръвта доставя кислород до мозъка, следователно, ако ментата увеличава общото количество кислород в кръвта, това води и до по-високи нива на кислород в мозъка. Колкото повече кислород достига до мозъка, толкова по-добри ще бъдат паметта и концентрацията.

Подобрява кръвообращението и сърдечното здраве

Съдържанието на желязо в ментата е достатъчно да стимулира производството на червени кръвни клетки и хемоглобин. Това, не само предотвратява анемията, но и увеличава циркулацията на кръв в крайниците, повишава енергийните нива и помага за заздравяване на раните.

Високите нива на калий, открити в ментата са от решаващо значение за поддържане на здравословно кръвно налягане. Калият е вазодилататор (разширява кръвоносните съдове) и по този начин спомага за намаляване на риска от атеросклероза, инфаркти и инсулти.

Подпомага здравето на дихателните пътища

Мента и дихателна системаБлагодарение на естественото успокояващо и противовъзпалително действие, чаят от мента оказва значително влияние и върху здравето на дихателната система. Той може да намали болките в гърлото, да облекчи усещането за стягане в гръдния кош и да намали дразненето и задръстването на дихателните пътища от насъбралата се в тях слуз. Мощният аромат на ментата може да помогне и за изчистване на синусите.

Приложения на ментата

При кърмене

Майка и бебеВъпреки че кърменето безспорно е най-доброто, както за бебето, така и за майката, то може да се окаже причина за някои проблеми при майката като напукване и болка в зърната, особено в началото на кърменето. Проучване, публикувано през април 2007 година в "International Breastfeeding Journal" съобщава, че ментовата вода е ефективно естествено средство за предотвратяване на разраняване и напукване на зърната в началните периоди на кърменето.

При настинка

Ментата съдържа ментол – естествен деконгестант, който помага за разтварянето на храчки и слуз, което улеснява отхрачването им. Също така, ментолът има охлаждащ ефект и може да помогне за облекчаване на възпалено гърло, особено когато е под формата на чай с мед.

При стомашно-чревни язви

В изследване, извършено върху животни е установено, че ментолът спомага за предпазване на стомаха от негативните ефекти на индометацин и етанол, което го прави потенциално средство за превенция на стомашни язви, свързани с консумация на алкохол и честа употреба на болкоуспокояващи.

При кожни раздразнения

Ухапване от насекомиПриложена локално, под формата на мехлем или лосион, ментата действа успокояващо и охлаждащо на кожата. Това я прави предпочитано средство при ухапвания от насекоми, обрив или други кожни раздразнения.

 

 

 

При Синдром на раздразнените черва (IBS)

Установено е, че употребата на ментово масло е ефективно и безопасно за хората, страдащи от болки в корема или дискомфорт, свързани със Синдрома на раздразнените черва.

При едно двойно-сляпо плацебо контролирано клинично проучване е установено, че 75% от пациентите със синдром на раздразнените черва, които приемали капсули с етерично покритие от ментово масло (два пъти дневно, в продължение на 4 седмици) са усетили намаляване на общите симптоми с около 50 %, спрямо тези приемали плацебо, при които не е установено значителна промяна.

При нарушения в изпразването на стомаха

Забелязано е, че ментата засилва изпразването на стомаха, което предполага неговата потенциална употреба при хора, страдащи от функционални стомашно-чревни нарушения.

При колики при бебета

Колики при бебеВъпреки че, лекарите и учените не са напълно сигурни по отношение на конкретната причина за появата на бебешките колики, някои смятат, че те са свързани с незрялата или недоразвита храносмилателна система. При някои кърмени бебета, коликите могат да са свързани и с някои храни, консумирани от майката.

Благодарение на успокояващия ефект, който ментата има, тя спомага за намаляване на метеоризма и други храносмилателни смущения. Ефикасността й се дължи на способността да отпуска гладките мускули в стомашно-чревния тракт, което позволява на газовете да преминат и болката да намалее. Проучване от 2013 година е установило, че ефективността на ментата срещу коликите е колкото тази на синтетичния симетикон.

Ментата може да се комбинира и с други успокояващи билки като лайка и копър за намаляване на коликите.
Обезателно се консултирайте с педиатъра на детето, преди да използвате билки срещу колики! Въпреки че са естествени, билките невинаги са безопасни!

При туберкулоза

Проучване от 2009 година е установило, че вдишването на етерично масло от мента може да доведе до намаляване на възпалението при туберкулоза. Това кара авторите да заключат, че тази процедура може да се използва за предотвратяване на рецидиви и обостряне на белодробна туберкулоза.

При алергии

Алергичен ринитРастенията от рода на ментата съдържат съставка с антиоксидантно и противовъзпалително действие, известна като розмаринова киселина, която е ефективна за облекчаване на симптомите на сезонни алергии.

Предклинично проучване от 2001 година е установило, че екстракт от ментови листа потиска освобождаването на хистамин, което може да бъде ефективно за облекчаване на назалните симптоми на алергичен ринит.

 

 

При болка свързана с херпес зостер (пост-херпетична невралгия)

Примерен случай от 2012 година показва, че локалното приложение на ментово масло води до почти незабавно подобрение на симптомите на невропатична болка, свързана с херпес зостер. Терапевтичните ефекти са наблюдавани през целия 2-месечен период на последваща терапия.

При хормонален дисбаланс

Ментата може да се окаже подходящ природен лек при синдром на поликистозните яйчници или някаква друга форма на хормонален дисбаланс. Мощните органични съединения влизащи в състава й могат да инхибират (потиснат) и стимулират ендокринната система по различен начин, което помага за оптимизиране на хормоналния баланс и предотвратява някои от странични ефекти, включително хирзутизъм, намалявайки прекомерните нива на тестостерон при жените.

Как да включите ментата в ежедневното си меню?

Добавянето на прясна мента към ястията (агнешко, супи, салати) или напитките е чудесен начин да обогатите вкуса им, без да добавяте калории, захар или натрий. Често ментата се добавя и към различни десерти за придаване на свеж вкус.

За да приготвите чай от мента, изсипете гореща вода, върху няколко пресни листа. Покрийте и оставете да се накиснат за 5-6 минути.

Листа от мента в чаша водаЗа да си приготвите ментова вода е нужно просто да поставите няколко пресни листа от мента в чаша или кана с вода. Оставете да се накисне за около 30 мин. По желание, може да оставите в хладилник, за да се охлади, да добавите няколко резен лимон или грейпфрут и ще получите чудесна освежаваща напитка.

Алтернативен вариант на освежаваща напитка е да смесите лимонов сок със захар или стевия, добавите листа от мента и кубчета лед или да добавите към чаша вода, няколко пресни листа от мента, резени краставици и кубчета лед.

Може да добавите ментата към свежа плодова салата от нарязани ябълки, круши, лимон или лимонов сок, люта чушка и мед. Сервирайте с канела.

Съвети и предупреждения, относно употребата на мента

Листата от мента са деликатна билка (заедно с кориандър и босилек) и е най-добре да се използват в суров вид или да се добавят в края на готвенето, за да запазят максимално вкуса и текстурата си.

Когато си купувате прясна мента, избирайте свежи листа, с ярък цвят, без петна и замърсявания по тях. Съхранявайте в пластмасова кутия в хладилник, не повече от една седмица.

При подготовката на мента използвайте остър нож и я нарязвайте внимателно. Прекомерното намачкване ще доведе до загуба на голяма част от вкуса и полезните й качества.

Не използвайте ментата за подобрение на храносмилането, ако симптомите са свързани с гастроезофагеална рефлуксна болест (ГЕРБ), тъй като ментата може да доведе до влошаване на състоянието в този случай!

Чистото ментовото масло е токсично, ако се приема вътрешно!

Не прилагайте ментово масло върху кожата на лицето на деца, тъй като това може да причини спазми и дори спиране на дишането!

Не използвайте мента и ментови продукти, ако имате или сте имали жлъчни камъни!

Консултирайте се с лекуващия си лекар, ако приемате лекарства, за да избегнете риска от потенциално взаимодействие между тях и активните вещества в ментата!

Подобно на всички растителни продукти, трябва да се внимава при използването на екстракти и особено етерични масла!

5.0, 2 гласа

ПРОДУКТИ СВЪРЗАНИ СЪС СТАТИЯТА

КОМЕНТАРИ КЪМ СТАТИЯТА

СТАТИЯТА Е СВЪРЗАНA КЪМ

БотаникаЛюбопитноРецептиЗдравни съветиИсторияСнимкиЛайфстайлДиетиЛеченияПроизводители